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Bosch Rexroth의 ctrlX Automation
Bosch Rexroth의 ctrlX Automation
전기 구동 및 제어 장치

두 걸음 앞으로

이제 기계 엔지니어링 분야에서 부가 가치의 절반 이상을 차지하는 것은 소프트웨어 개발입니다. 이에 이 문제를 해결하고 자동화 세계를 근본적으로 개선할 수 있는 혁신적인 새 자동화 플랫폼에 대하여, Bosch Rexroth 자동화 및 전기화 솔루션 사업부의 영업 부사장인 Steffen Winkler의 설명을 들어보았습니다.

새로운 자동화 플랫폼을 도입하려는 이유가 무엇인가? 기계 엔지니어링의 어떤 문제를 해결하기 위함인가?

오늘날 기계를 개발하고 만드는 작업은 사실상 소프트웨어 개발로 대체되었습니다. 따라서 소프트웨어 개발자가 급격히 많이 필요해졌는데 채용하기가 하늘의 별따기입니다. 지금 우리에게는 자동화 환경을 단순하게 정리하고 고객의 문제를 해결하는 완전히 새로운 솔루션이 필요합니다. 이전 솔루션의 한계를 없애고자 만든 자동화 플랫폼이 바로 ctrlX AUTOMATION입니다.

ctrlX AUTOMATION을 한 마디로 설명한다면?

ctrlX AUTOMATION은 이를테면 자동화의 스마트폰입니다. 이것을 통해 기계 제어장치와 IT, 사물 인터넷 사이의 고전적인 경계를 뚫을 수 있습니다. Linux 실시간 운영 체제, 일관된 개방형 표준, 프로그래밍을 위한 앱 기술, 웹 기반 엔지니어링, 포괄적인 IoT 연결을 통해 엔지니어링과 구현 작업을 30~50% 줄일 수 있습니다.

소프트웨어에 해당하는 이야기라는 것은 알겠는데 그렇다면 하드웨어는 어떻게 되는가?

ctrlX AUTOMATION은 새로운 세대의 멀티코어 프로세서를 기반으로 하므로 거의 모든 자동화 작업에 충분한 컴퓨팅 파워를 제공합니다. 소프트웨어는 하드웨어와 독립적으로 실행합니다. 종합적으로 말하자면 ctrlX AUTOMATION은 설치 공간의 최대 50%를 절약하며 개별 구성 요소의 개수도 적습니다. 따라서 물류, 설치, 컨트롤 캐비닛, 예비 부품, 현장 서비스 등에 들어가는 노력과 비용이 절감됩니다. 또한 필수 소프트웨어 및 공구의 범위가 크게 감소합니다.

연결성은 어떤가?

ctrlX AUTOMATION은 폭넓은 연결성을 갖춘 만큼 4차 산업의 요건에 맞게 설계되었습니다. EtherCAT 자동화 버스 외에도 ctrlX AUTOMATION은 거의 모든 공통 프로토콜과 인터페이스를 지원합니다. 30가지 이상의 다이렉트 연결 옵션과 통신 표준을 갖추어 네트워킹 유연성을 극대화합니다. ctrlX AUTOMATION은 TSN, 5G 같은 미래 통신 표준에 대한 준비도 이미 마쳤습니다. 이상의 사양으로 볼 때 시중에서 가장 연결성이 뛰어난 시스템이라 할 수 있습니다.

ctrlX AUTOMATION은 앞서 언급한 엔지니어링 문제를 어떻게 해결하는가?

ctrlX AUTOMATION에서 시스템 빌더는 스마트 디바이스에서 알게 되는 각종 앱 기술을 자유롭게 활용할 수 있습니다. 다양한 프로그래밍 언어로 앱을 만들 수 있습니다. 자동화 구성 요소의 구성과 시운전은 소프트웨어 설치 없이 철저히 웹 기반으로 이루어집니다. 시스템 환경 또한 가상으로 이용할 수 있기 때문에 하드웨어 없이 프로그래밍 가능합니다. 개발 환경으로는 전세계 등록 사용자만 천만 명이 넘는 유명한 개발자 커뮤니티인 GitHub를 지원합니다. 그렇기 때문에 시스템 제조 담당자가 사실상 무제한의 프로그래밍 역량과 이미 쓰인 기능에 액세스할 수 있으며, 보호 구역 안에서 보다 원활한 내부 협업을 이룰 수 있습니다.

시스템 빌더에게 또다른 역량이 필요하다는 뜻인가?

물론입니다. 그러나 정확하게 말하면 더 쉽고 빠르게 해결하는 것이 중요합니다. ctrlX AUTOMATION의 주된 장점은 프로그래밍 언어를 자유롭게 선택한다는 점입니다. 그래서 전문가들이 프로그래밍 언어 또는 (누군가 독점한) 자동화 제공사의 시스템에 더 이상 의존할 필요가 없습니다. 소프트웨어 개발자는 전통적인 자동화 언어에 대해 특별한 지식이 없어도 됩니다. 또한 사용자가 실시간 운영 체제를 구성하고 자체 소프트웨어를 설치하며 앱을 통해 여러 기능을 확장할 수 있습니다.

아직 고객의 피드백은 없는가?

ctrlX AUTOMATION 개발의 초기 단계부터 다양한 산업에 종사하는 다수의 사용자가 관여하였습니다. 이들은 이미 우리의 새 플랫폼으로 솔루션을 개발하고 있습니다. 이런 고객들의 의견은 시장성 있는 솔루션을 개발하는 데에도 도움이 될 뿐만 아니라, ctrlX AUTOMATION을 통해 우리가 실제로 두 걸음 앞서 있다는 사실을 확인시켜 주기 때문에 매우 중요합니다.

Steffen Winkler

글쓴이: Steffen Winkler
직책: Bosch Rexroth 자동화 및 전기화 솔루션 사업부의 영업 부사장