BLB Industries

Innovatörer som tänker innanför boxen

På rekordtid har en världsunik 3D-skrivare utvecklats i småländska Värnamo. Skrivaren, som heter The Box, innehåller flera komponenter och system från Bosch Rexroth.

- Det första pennstrecket ritades i november 2015 och i maj året efter visade vi upp en färdig skrivare, säger Tomas Burman, vd och delägare i BLB Industries som ligger bakom The Box.

Idén till den banbrytande 3D-skrivaren föddes av två studenter på Värnamo Campus: Cim Bergdahl och Jacob Lundin. De ville helt enkelt ta fram en skrivare som kunde utklassa alla konkurrenter i fråga om kapacitet och volym.

Med hjälp av två lokala företagare – Klas Jansson och Anders Alrutz – som bistod med pengar och resurser, kunde Cim och Jacob förverkliga sin idé.

- Tack vare företagssamarbeten fick vi tillgång till inköpskanaler, lagerhantering och tekniker. Det blev en flygande start, berättar vd:n Tomas Burman som rekryterades till BLB Industries i samma veva.

- Utvecklingen började i november 2015 och i samband med mässan Elmia Automation i våras ställde vi ut den färdiga produkten i Bosch Rexroths monter. Ja, vi har hört det förr: vårt tidsperspektiv är lite annorlunda än andras.

Fyra faktorer som särskiljer

Tomas Burman förklarar att 3d-skrivare oftast använder olika material som bas som sedan de utskrivna objekten kommer att bestå av. Det kan vara keramik, metall och betong.

3D-skrivaren The Box använder dock enbart plast eller närmare bestämt standardmässiga granulat. När det gäller volym och storlek på utskrifter av detta material finns det ingen skrivare som slår The Box. I nuläget finns egentligen inga gränser på hur stora utskrifterna kan bli men just nu klarar man av objekt som är upp till två och en halv kubikmeter stora. Vilket är samma storlek som på till exempel en soffa.

The Box har framförallt fyra unika egenskaper;

• Kostnadsbesparingar

The Box’s produktionskostnad är betydligt lägre eftersom granulaten är tio gånger billigare i inköpspris jämfört med filamenttråd på rullar som andra skrivare använder. Billigt betyder inte mindre hållbart. Tvärtom. The Box använder en teknik som heter FDM (fused deposition modeling) där metoden med lager på lager i utskriften garanterar en mycket god hållfasthet.

• Stor valmöjlighet

Granulatet möjliggör att hundratals olika termoplaster kan användas. Kunden behöver alltså inte begränsa sig.

• Utskriftshastighet

De små standardskrivare som finns idag bygger 15 gram material per timme. Men The Box klarar av 6 kilo material per timme.

• Volymen på utskrivna objekten

Dagens konkurrerande skrivare kommer upp i volymer på omkring 20 x 20 x 20 centimeter, men tack vare linjärsystemet i The Box kan man alltså skriva ut hur stort som helst.

Bästa tänkbara service från Bosch Rexroth

Linjärsystemet levereras av Bosch Rexroth, som också står för såväl servosystem som styrsystem till The Box.

- Vi prioriterar högsta kvalitet i alla led för vår 3d-skrivare, vi vill uppnå en industriacceptans som vilken annan tillverkande maskin som helst. Då gäller det förstås att välja en underleverantör som motsvarar de kraven, inte bara på själva produkterna utan också i fråga om service och support. Därför var Bosch Rexroth ett givet val, säger Tomas Burman

- En kul anekdot är att vi träffade en hög Boschchef på en mässa i USA. Han blev så nyfiken på vår uppfinning att han på stående fot lovade att skicka oss specialframtagna linjärsystem från Rexroth. Och så fick vi dem efter bara två och en halv vecka, vilket verkligen var VIP-treatment. Sådant gillar man ju, skrattar Tomas.

Stor succé på Elmiamässan

The Box gjorde stor succé och blev en riktig ”snackis” på Elmia Automation 2016. Innan mässan hade BLB Industries själva valt att inte ens ha en hemsida eller någon kontaktinformation för att kunna jobb ostört. Under juli kom hela 39 olika kundförfrågningar från länder som Australien, Iran, USA och Indien. Många har också hört av sig och vill bli återförsäljare av The Box.

Just nu befinner sig Tomas och resten av BLB Industries i en undersökningsfas där de träffar kunder, lyssnar av behov, spånar idéer och skissar på tillämpningar. Dessutom åtar man sig enskilda ”inhouse”-uppdrag från kunder som behöver utskrifter.

Från idé till rullande verksamhet på sju månader. En imponerande resa som bara har börjat för BLB Industries och The Box.