Công nghệ Thủy lực Bosch Rexroth trong dự án mở rộng kênh đào Panama

Kênh đào Panama là một trong những tuyến đường hàng hải quan trọng nhất trên thế giới. Với thành công của dự án mở rộng, nâng cấp kênh đào Panama, giờ đây những tàu tư nhân nhỏ cho tới tàu thương mại lớn có thể rút ngắn hành trình giao thông đường biển từ miền Viễn Đông qua các cảng thương mại dọc theo bờ biển Bắc Mỹ, bao gồm cả vùng biển phía đông và Vịnh Mexico. Mặc dù những âu thuyền trong dự án lần này lớn hơn nhiều so với trước đó nhưng mỗi khi hoạt động lại ít tiêu tốn nước hơn.

Có tổng cộng 3 khoang chứa nước nằm theo hình bậc thang và hoạt động như 1 chiếc thang máy bằng nước, trong hệ thống kênh đào, mỗi khoang có 3 bể chứa nước dùng để điều chỉnh mực nước giúp tàu thuyền đi qua kênh đào. Khi tàu đi vào khoang chứa đầu tiên của hệ thống kênh, hệ thống sẽ mở van để cân bằng lượng nước trong khoang đầu và khoang thứ 2. Khi mực nước ở 2 khoang bằng nhau, tàu sẽ di chuyển được qua khoang chứa thứ 2. Sau đó hệ thống đóng cửa khoang 2 và lại tiếp tục mở van để mực nước trong khoang thứ 2 cân bằng với mực nước trong khoang thứ 3, tàu lại tiếp tục di chuyển sang khoang thứ 3. Ở đây, hệ thống lại mở van để mực nước trong khoang thứ 3 cân bằng với mực nước biển, do đó, tàu có thể tiếp tục di chuyển ra đại dương. Hồ Gatun sẽ là nơi cung cấp nước cho toàn bộ quá trình cân bằng mực nước. Khi hoạt động, mỗi khoang chứa giữ lại 60% lượng nước trong khoang, vì vậy chỉ có 40% lượng nước bị tiêu tốn, giúp tiết kiệm nước ngọt trong hồ Gatun.

Ngoài những thách thức về vấn đề kỹ thuật, dự án còn đối mặt với áp lực về thời gian. Bosch Rexroth cần cung cấp các bộ nguồn và xylanh thủy lực dùng để vận hành 158 cửa van khổng lồ điều khiển dòng nước tại cửa âu. Những van này sẽ điều khiển dòng nước chảy vào các khoang chứa và bể chứa. Sau khi các bản vẽ thiết kế của các bộ truyền động thủy lực được thông qua, một số bộ phận lắp ráp đầu tiền phải được chuyển tới công trường xây dựng vào tháng 1 năm 2013 để hoàn thiện kênh đào.